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Cursos de asistencia legal y paralegal

¿Desea explorar cursos para asistentes legales (paralegales)?

El mundo de la abogacía es, sin duda, un mundo emocionante y lleno de retos intelectuales. Sin embargo, no todo es como nos los presentan en la televisión, y al igual que las series de televisión en hospitales no representan la realidad de la profesión, tampoco lo hacen los shows de abogados, juicios y delitos mayores y menores. Lo que sí sabemos es que mientras existamos nosotros los humanos, habrá conflictos entre nosotros, ya sea de índole penal o civil, y necesitaremos de quienes nos ayuden a lidiar con estos conflictos: jueces, abogados y abogadas y sus equipos. Ser abogado o abogada conlleva muchos años de estudio y es sumamente caro, pero hay otras formas de formas de trabajar en la profesión, contribuir a la seguridad pública y a nuestro estado de derecho y tener una buena carrera: ser asistente legal, también conocido como auxiliar legal o paralegal.

Los y las asistentes legales juegan un papel importante tanto en bufetes jurídicos como en juzgados y en instituciones públicas, ya que ayudan a los abogados y las abogadas con muchos temas importantes, como por ejemplo entrevistarse con clientes, preparar documentos, tener contacto con el público, hacer investigación de casos pendientes, llevar a cabo correspondencia, ayudar a entablar demandas y ayudar a preparar documentos de prueba, citar testigos para coordinar juntas y audiencias y mucho más. La información brindada por parte de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos (BLS, por sus siglas en inglés) comprueba que la profesión está en auge, ya que se proyecta un crecimiento de 8% entre 2014 y 2024. El salario promedio en 2015 fue de $48,810 al año.

Títulos para asistentes legales para empezar en la profesión con el pie derecho

Por lo general, es necesario contar con por lo menos un título universitario de dos años para trabajar como asistente legal, aunque muchos bufetes jurídicos están pidiendo licenciaturas completas, según datos proporcionados por la Oficina de Estadísticas Laborales. Por otro lado, en algunos casos puede ser suficiente contar con un certificado de estudios de asistencia judicial o legal, pero siempre depende del empleador. Como pauta general, siempre conviene estar lo más preparado o preparada posible que se pueda para poder obtener los mejores puestos. A continuación te presentamos algunas opciones para obtener la formación académica que puede ser clave para iniciarte en la carrera de asistente legal:

  • Títulos universitarios de dos años (associate degrees): Estas carreras de dos años de duración por lo general se ofrecen en universidades de dos años llamadas community colleges y culminan en un diplomado AA (asociado/a en artes en estudios paralegales). Si estudias de tiempo completo, por lo general puedes terminar los cursos en 2 años. Los aproximadamente 60 créditos que tendrás que tomar incluyen una variedad de clases básicas que son claves para la profesión, entre ellas clases generales tales como inglés, matemáticas, redacción y clases de derecho, como por ejemplo investigación jurídica, fundamentos de derecho, derecho civil, derecho penal y muchas otras clases. Estos títulos se pueden estudiar en línea o en clases presenciales tradicionales.
  • Licenciaturas: Muchas universidades también ofrecen licenciaturas completas en estudios para auxiliares legales de cuatro años de duración si se estudia de tiempo completo. Existen los títulos B.S. (licenciatura en ciencias, por sus siglas en inglés) o B.A. (licenciatura en arte). Este último título por lo general se distingue del primero en que hay que cursar uno o dos clases de idiomas. Además de las clases que se tienen que cursar para el AA, los últimos dos años de estudio de la licenciatura generalmente están completamente dedicados al estudio de temas relacionados con el derecho. Las clases específicas varían de universidad en universidad, pero normalmente incluyen: gestión de bufetes jurídicos, litigios civiles, documentación y manejo de pruebas, derecho de lo familiar, comunicación escrita y oral, redacción de informes formales y algunas otras clases. Existen universidades a lo largo y ancho del país que ofrecen este título universitario en línea, lo cual es sumamente cómodo para aquellos estudiantes que quieren combinar los estudios con las obligaciones laborales y familiares.
  • Cursos independientes/Certificados: Aquellos estudiantes que no quieren estudiar una carrera de dos o cuatro años tienen la opción de cursar certificados en estudios para asistente legal, los cuales se ofrecen en muchas universidades en el país. Sin embargo, muchas veces esta preparación académica no es suficiente para comenzar una carrera en la profesión, pero puede ser buena idea tomar un par de clases para determinar si este camino es el correcto sin mucho riesgo ni mucho gasto.

Títulos universitarios avanzados para asistentes legales

No es necesario contar con formación académica más allá del nivel licenciatura para trabajar como asistente legal, pero puede ser que te guste tanto el mundo del derecho que quieres hacer un doctorado en derecho para ejercer como abogado. Para trabajar como abogado o abogada en este país, hay que contar con:

  • Doctorado (J.D.): Este programa dura por lo menos tres años de estudios de tiempo completo y cuatro o más de medio tiempo, y muy pocas universidades en el país ofrecen este doctorado (doctor/a en derecho, J.D., por sus siglas en ingles) en línea. Hay algunas universidades que ofrecen programas híbridos de estudios en línea y clases tradicionales en el campus de la universidad. Las clases suelen ser rigurosas, pero no es necesario defender una tesis doctoral para recibirse. Tras terminar la carrera hay que pasar el examen del Colegio de Abogados en el estado de tu residencia para obtener la licencia necesaria para ejercer la profesión.

Carreras para asistentes legales en el mundo de la abogacía

A continuación te presentamos una pequeña tabla con algunos datos sobre carreras en el mundo de la abogacía que te podría interesar. Los datos son cortesía de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos:

Profesión

Salario anual promedio a nivel nacional
(2015)

Tasa de crecimiento
(2014-2024)

Número de trabajos disponibles a nivel nacional en
(2014)

Hay que contar por lo menos con:

Asistente legal/Paralegal

$48,810

8 por ciento

279,500

Título universitario de dos años (associate degree)

Abogados/as

$115,820

6 por ciento

778,700

Doctorado

Árbitros/as y mediadores/as

$58,020

9 por ciento

8,400

Licenciatura

¿Cómo me inscribo en cursos de asistente legal en línea o presenciales?

¡Empieza aqui! Esperamos que la información aquí presentada te sirva para empezar tu carrera. Ahora bien, lo que te toca hacer es simplemente escoger la universidad que más te guste y ponerte en contacto con representantes de la misma para que te detallen los pasos a seguir.

Fuentes:
1. Bureau of Labor Statistics, Occupational Outlook Handbook, http://www.bls.gov/ooh/legal/lawyers.htm; http://www.bls.gov/ooh/legal/arbitrators-mediators-and-conciliators.htm#tab-1; http://www.bls.gov/ooh/legal/paralegals-and-legal-assistants.htm
2. Everest Online, http://www.everestonline.edu/online-degrees/paralegal-bs
3. Liberty University, https://www.liberty.edu/media/1270/PLST-AA-D.pdf
4. National Center for Education Statistics, http://nces.ed.gov/globallocator/

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