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Cursos para técnicos electricistas

El mundo del trabajo está cambiando, sin duda, y entre tantas noticias de carros que se manejan solos y de computadoras que ya casi se pueden programar solas, nos puede dar un poco de miedo el futuro: ¿cuál será el futuro del trabajo? ¿Haremos falta los seres humanos?

Sin embargo, no hay por qué temer el futuro, sobre todo si uno tiene habilidades técnicas prácticas que se pueden usar en una variedad de sectores, como por ejemplo ser electricista. Es más que cierto que las máquinas y los sistemas eléctricos no se pueden arreglar solos, y seguiremos necesitando de electricistas en el futuro, sobre todo cuando de temas de corriente, chispas y cables se trata. Es más, la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos indica que la tasa de crecimiento en empleos para electricistas entre el años 2014 y 2024 será de 14 por ciento, o sea, mucho más que el promedio para todas las profesiones.

A diferencia de muchas otras profesiones, el trabajo de electricista en este país se aprende al ser aprendiz en un negocio de servicios eléctricos. Hay algunas universidades y programas de formación técnica que ofrecen programas de capacitación para técnicos electricistas, pero la gran mayoría de estos técnicos aprenden su labor mediante estos programas prácticos. Eso sí, siempre es preferible contar con formación académica profesional, y cursar una carrera de dos años en los llamados community colleges (cursos universitarios de dos años) puede ser una buena opción, ya que se puede combinar con un programa de aprendiz. Algunas escuelas técnicas ofrecen cursos a distancia que se limitan a la parte teórica y la combinan con capacitación práctica, la cual normalmente tiene que organizar el futuro o la futura electricista por su cuenta. Dada la naturaleza práctica de esta profesión, realmente no es posible cursar los estudios completos solamente en línea. Sí es posible para muchas otras profesiones, pero la carrera de técnico electricista realmente hay que poner manos a la obra.


Cabe destacar que para algunos trabajos hay que contar con la licencia profesional apropiada para trabajar de electricista en muchos estados del país. La licencia normalmente no es necesaria para electricistas que trabajan en colegios y escuelas y plantas eléctricas. Los requisitos varían de estado en estado, así que es importante investigar cuales son las pautas en el estado en el que resides. Algunos estados exigen cierta cantidad de horas de trabajo en combinación con determinados cursos, mientras que otros estados cuentan con condiciones adicionales para la certificación. Por ejemplo, el estado de California tiene estas pautas para la certificación de electricistas. En el caso de California, la certificación obligatoria de electricistas se limita a aquellos que son empleados de contratistas con cierto nivel de licencia que hacen conexiones eléctricas superiores a los 100 volt amperios. En California hay que contar con 8,000 horas de experiencia laboral para poder recibir la certificación.

Estudios universitarios para electricistas: Comienza con el pie derecho

Aunque no están disponibles en todo el país, hay algunas universidades que ofrecen títulos universitarios de dos años (escuelas técnicas) para electricistas. Es una buena opción para entrar al mercado laboral habiendo estudiado la parte teórica de la electricidad -- a final de cuentas se trata de un trabajo relativamente peligroso, ya que como tu mama te lo advirtió hace muchos años: la corriente es peligrosa.

  • Títulos universitarios de dos años (associate degrees) - Un título universitario de dos años de duración, conocido como el associate degree en inglés, te puede beneficiar en tu carrera de electricista, aunque por lo general no es obligatoria para personas que se quieren iniciar en la profesión. Lo que sí es obligatorio es un programa de aprendiz, el cual tradicionalmente consiste de por lo menos 144 horas de capacitación técnica y 2,000 horas de experiencia laboral pagada, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. En un programa universitario de dos años aprenderás las bases de la electricidad, cómo calcular la corriente necesaria para cierto tipo de edificios, cómo usar equipo protector, las bases de instalación de equipo eléctrico, códigos estatales y federales, códigos eléctricos, primeros auxilios, etc.
  • Cursos independientes - Algunas universidades y escuelas técnicas ofrecen programas de varios meses de duración que culminan en títulos universitarios, sino en certificados o diplomas. Algunos de estos cursos se pueden hacer a distancia o en línea, pero la gran mayoría son presenciales.

Títulos universitarios avanzados para ingenieros eléctricos

La capacitación para electricistas realmente se limita a estudios universitarios básicos y no hay estudios formales más allá de los primeros dos años. Sin embargo, lo que sí existe son carreras para ingenieros eléctricos. Es una carrera de nivel profesional, y ya no incluye ejercer de electricista ni literalmente ensuciarse las manos. Sin embargo, debido a que hay cierta similitud entre las dos profesiones, a continuación te presentamos algunos detalles sobre esta carrera.

  • Maestrías - Por lo general, las maestrías en ingeniería eléctrica (maestría en ciencias, M.S. por su sigla en inglés) son de dos años de duración si se cursan de tiempo completo, y algunos programas están disponibles en línea, lo cual viene siendo muy cómodo para profesionistas que quieren combinar los estudios con un trabajo fijo. Las clases que se toman incluyen sistemas de control, diseño de sistemas de circuitos mixtos, electrónica física, procesamiento de señales y comunicaciones, circuitos electromagnéticos y mucho más.
  • Doctorados - El título universitario más avanzado en el campo es el doctorado en filosofía (Ph.D. por sus siglas en inglés) es ideal para aquellas personas que quieren dedicarse a la enseñanza de ingeniería eléctrica a nivel universitario. Este programa por lo general consiste de 5 años de estudios y culmina con la publicación de una tesis con trabajo investigativo muy riguroso.

Carreras para electricistas

Como técnico electricista se tiene la opción de trabajar en una empresa de construcción, en compañías eléctricas (tanto privadas como públicas), en centrales eléctricas, en escuelas e instituciones públicas, etc. Además, si siempre has soñado con tener tu propio pequeño negocio lo puedes hacer realidad como electricista con muchas ganas y determinación. A continuación te presentamos algunos datos cortesía de la Oficina de Estadísticas Laborales que detallan lo que puedes esperar en cuanto a salarios y tasas de crecimiento en cuanto a trabajos para electricistas e ingenieros eléctricos:

Profesión

Salario anual promedio a nivel nacional
(2015)

Tasa de crecimiento
(2014-2024)

Número de trabajos disponibles a nivel nacional en
(2014)

Hay que contar por lo menos con:

Electricista

$51,880

14 por ciento

628,800

Preparatoria

Ingeniero eléctrico/a

$95,230

0 por ciento

315,900

Licenciatura

Instaladores de cables eléctricos

$61,430

6 por ciento

236,600

Preparatoria

Operadores/as de centrales eléctricas

$75,660

-6 por ciento

60,000

Preparatoria

¿Cómo me inscribo a cursos para electricistas en línea o presenciales?

Esperamos que haber prendido la chispa y las ganas de iniciarte en el mundo de todo lo relacionado con los cables eléctricos. La electricidad ha cambiado el curso de la humanidad, y te felicitamos por las ganas de adentrarte en esta bella profesión. Usa los recursos que te presentamos a continuación para encontrar el curso o programa que más te guste.

Fuentes:
1. Bureau of Labor Statistics, Occupational Outlook Handbook, U.S. Department of Labor: http://www.bls.gov/ooh/construction-and-extraction/electricians.htm; http://www.bls.gov/ooh/installation-maintenance-and-repair/line-installers-and-repairers.htm; http://www.bls.gov/ooh/production/power-plant-operators-distributors-and-dispatchers.htm
2. California Apprenticeship Handbook: http://www.dir.ca.gov/t8/291_1.html; http://www.dir.ca.gov/dlse/ecu/ECU_FAQ.htm
3. Electrician Programs, Arizona State University, http://ecee.engineering.asu.edu/academics/doctoral-degrees/electrical-engineering-m-s-e-m-s/
4. Electricians, Stanford University, https://ee.stanford.edu/admissions/phd

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