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Cursos de justicia penal

El hacer cumplir la ley es una necesidad básica de las sociedades modernas, y aunque el sistema de justicia penal no es perfecto, en este país tenemos uno bueno que protege a la sociedad y encarcela o de otra forma castiga a aquellos que infraccionan la ley. Los agentes del orden público, como por ejemplo policías, oficiales de libertad probatoria, alguaciles, etc. se dedican a la administración diaria de todo lo relacionado con las leyes vigentes del país, tanto en el campo como en oficinas tradicionales.

Si te gusta la idea de formar parte de alguna agencia del orden público y te gustan los ambientes de trabajo formales y no te asusta el posible peligro que conllevan algunos de estos trabajos, entonces te recomendamos seguir leyendo para aprender más sobre carreras relacionadas con la justicia penal. Aunque no siempre es necesario contar con una licenciatura completa para iniciarte en este mundo, siempre es buena idea contar con formación académica formal, la cual está disponible tanto en línea como en clases presenciales en todo el país. Te adelantamos algunos datos claves sobre una profesión en particular, la de oficial de la policía (los datos son cortesía de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, BLS por sus siglas en inglés):

Profesión

Salario anual promedio a nivel nacional
(2015)

Tasa de crecimiento
(2014-2024)

Número de trabajos disponibles a nivel nacional
(2014)

Hay que contar por lo menos con:

Policías y detectives

$60,270

4 por ciento

806,400

Preparatoria, licenciatura para algunas agencias federales

Programas en justicia penal para comenzar la carrera con el pie derecho

Los requisitos educativos para trabajos en el campo de la justicia penal llegan a variar dependiendo del trabajo que te interese. Por ejemplo, si te agrada la idea de ser agente para la DEA (la Agencia Antinarcóticos de Estados Unidos), tendrás que contar con por lo menos una licenciatura ya sea en justicia penal o algún campo de estudio relacionado. Por otro lado, otros trabajos, como el de policía, no exigen que tengas una licenciatura, a menos que quieras trabajar para ciertas agencias federales que si tienen ese requisito. Como pauta general, siempre es recomendable contar con preparación académica para minimizar las barreras. A continuación te presentamos algunas opciones educativas que podrían ser de interés. Muchos de estos programas se pueden cursar en línea, algo que realmente no era posible hace tan solo unos 10 años. La educación a distancia permite que estudiantes cursen las clases que más les interesen desde la comodidad de sus casas sin tener que lidiar con el tráfico y el estacionamiento en universidades tradicionales. Además, muchas veces la educación formal en línea puede ser más económica de la que se ofrece en un campus universitario tradicional.

  • Títulos universitarios de dos años (associate degrees) - Estos programas generalmente consisten de unos 60 créditos, los cuales se pueden tomar cuando sea conveniente para el o la estudiante. Si estudias de tiempo completo puede ser que termines el programa en menos de dos años. Entre las clases que normalmente tendrás que tomar están las siguientes: ética en la justicia penal, administración de sistemas de justicia, introducción a la justicia penal, métodos de investigación para el sector del orden público, entre otras. Muchas universidades ofrecen estos títulos académicos totalmente en línea, lo cual te podría ayudar a combinar tu seguramente acelerada vida laboral y personal con tus estudios universitarios.
  • Licenciaturas - Si quieres adentrarte más en el estudio de la justicia penal y obtener una licenciatura completa, también lo podrás hacer en línea en muchas universidades. Los estudios normalmente culminan en la otorgación de un B.S. (licenciatura en ciencias, por sus siglas en inglés) ya sea en justicia penal o criminología. Las clases incluyen temas interesantes sobre sociología y filosofía, como por ejemplo conceptos de investigación en ciencias sociales, alternativas al encarcelamiento, introducción al derecho, el sistema de justicia penal para menores, etc. Si ya tienes tu título universitario de dos años (A.A.), la licenciatura sería el siguiente paso lógico, y normalmente consiste de 120 créditos. Claro está, normalmente puedes transferir los créditos de tu A.A.
  • Cursos independientes/Certificados - Si todavía no estás seguro o segura si esta carrera es para ti pero quieres tomar algunas clases, existe la posibilidad de hacerlo mediante programas universitarios o cursos independientes que no culminan en título académico alguno, pero sí te darán una buena perspectiva de lo que puedes esperar en la carrera. Tomar estas clases en justicia penal en línea te permite un excelente nivel de flexibilidad, e inclusive puedes tomar la clase a la hora que tú quieras -- hasta a las 3 de la mañana si eso te conviene.

Programas en justicia penal avanzados

Ahora bien, a lo mejor lo que te interesa es tener una carrera de alto nivel, sobre todo en el ámbito administrativo de la justicia penal. En ese caso conviene capacitarte aun más, sobre todo para poder obtener aquellos trabajos que exigen formación académica a nivel maestría. A continuación de presentamos algunas opciones:

  • Maestrías - Hay buenas opciones, tanto presenciales como en línea, para obtener una maestría en justicia penal o criminología (dependiendo de la universidad). Por lo general se otorga el título de maestría en ciencias (M.S., por sus siglas en inglés) y muchas veces existen áreas de enfoque especial, como por ejemplo administración judicial o justicia internacional. La mayoría de los estudiantes de tardan entre año y medio y dos años en terminar en el programa, pero si cursas las clases en línea puedes ir a tu propio ritmo y tomarte el tiempo que necesites para cumplir con las clases necesarias. Entre los cursos para la maestría típicamente están: métodos cuantitativos en investigación de justicia penal, las causas del crimen, análisis de política pública bajo condiciones siempre cambiantes, etc.
  • Doctorados - La mayoría de los doctorados en justicia penal o criminología se ofrecen en salones de clases presenciales tradicionales, pero existen algunos programas en línea. El título de doctora(a) en filosofía (Ph.D., por sus siglas en inglés) se otorga a personas que han cumplido con los 60 créditos de clase y han defendido su tesis doctoral. El doctorado es una opción si te interesa la enseñanza de la justicia penal, una carrera de alto nivel del lado administrativo, o si quieres hacer investigación formal relacionada con la justicia penal y su administración.

Carreras en el mundo de la justicia penal

Ahora bien: Es importante tener dedicación y pasión por el orden público y por la criminología para hacer carrera en el mundo de la justicia penal, pero claro que el dinero también es un factor clave. A lo mejor te preguntarás cuánto puedes ganar (excelente pregunta) y qué opciones existen dentro del mundo de la justicia penal. Estos datos, los cuales son cortesía de BLS, te darán algunas de las respuestas que estás buscando:

Profesión

Salario anual promedio a nivel nacional
(2015)

Tasa de crecimiento
(2014-2024)

Número de trabajos disponibles a nivel nacional
(2014)

Hay que contar por lo menos con:

Oficial de libertad probatoria

$49,360

4 por ciento

91,700

Licenciatura

Trabajador(a) social

$45,900

12 por ciento

649,300

Licenciatura (por lo general)

Oficiales correccionales y aguaciles

$40,580

4 por ciento

474,800

Preparatoria

¿Cómo me inscribo a cursos de justicia penal presenciales o en línea?

Ha llegado el momento de tomar las riendas de tu futuro. Te invitamos a hacerlo y puedes usar el formulario que te presentamos a continuación para identificar a la universidad que te quede como anillo al dedo. Te deseamos todo lo mejor y desde ahora ¡gracias por cuidar la seguridad pública!

Fuentes:
1. Bureau of Labor Statistics, Occupational Outlook Handbook: http://www.bls.gov/ooh/protective-service/police-and-detectives.htm#tab-1, http://www.bls.gov/ooh/community-and-social-service/probation-officers-and-correctional-treatment-specialists.htm, http://www.snhu.edu/online-degrees/associate/as-in-criminal-justice, http://www.worldcampus.psu.edu/degrees-and-certificates/criminal-justice-bachelors/overview, http://www.bls.gov/ooh/community-and-social-service/social-workers.htm#tab-12. Bureau of Labor Statistics, Occupational Employment Statistics,http://www.bls.gov/oes/current/oes_nat.htm
3. National Center for Education Statistics, http://nces.ed.gov/globallocator/
4. Schools: http://cj.msu.edu/programs/masters-program-in-criminal-justice-online/; http://rscj.newark.rutgers.edu/prospective-students/phd/

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